Belize

    População - 353,858 (Julho 2016 est.)

    Capital - Belmopan

    Língua oficial - Inglês 62.9% (oficial), Espanhol 56.6%, Crioulo 44.6%

    Moeda oficial - Dólar do Belize

    Código Internacional de telefone - +501

    Fuso horário - UTC/GMT -6

    Principais aeroportos - Aeroporto Internacional Philip S. W. Goldson (Cidade do Belize)

    Pontos turísticos do Belize

    Ambergris Caye

    Cais em Cayo Ambergris (Ambergris Caye), Belize

    Ambergris Caye é o típico lugar de sonho, em que calções e chinelos são o vestuário típico, carrinhos de golfe são o modo de transporte e a actividade principal é relaxar nas fantásticas praias de areia branca. Ambergris Caye é um local para aproveitar ao máximo, fazendo o mínimo. Se encontrar engarrafamentos será de carrinhos de golfe ou de kayaks, mas não de automóveis.

     

    Ambergris Caye está convenientemente situada a curta distância da Barreira de Coral Mesoamericana - a segunda maior barreira de coral do planeta - da Reserva Marinha de Hol Chan e da Reserva Bacalar Chico. Este lugar mágico atrai visitantes em busca de actividades como snorkelling, mergulho, pesca em alto mar e vela.

     

    Esta é a maior das várias centenas de ilhas ao largo da costa do Belize. É o principal destino turístico do país e, por não apresentar hotéis em altura ou grande movimento de tráfego, proporciona um ambiente descontraído e relaxado. Ambergris Caye é um destino popular para turistas que procuram sol e actividades no deslumbrante Oceano Pacífico.

     

    A maior povoação em Ambergris Caye é San Pedro, a única cidade real na ilha, tratando-se de um aglomerado de pequenos hotéis, empresas de mergulho, lojas de recordações, bares e restaurantes. San Pedro é a cidade a que Madonna se refere no seu tema La Isla Bonita, do álbum, True Blue, de 1987.

    Caye Caulker

    Cais em Cayo Ambergris (Ambergris Caye), Belize

    Caye Caulker é uma pequena ilha de coral no Mar do Caribe e é acessível por táxi aquático de alta velocidade ou um avião ligeiro. Localizada a uma curta distância de Ambergris Caye, a pequena ilha ocupa apenas 8 km de comprimento e menos de 2 km de largura. Nos últimos anos, a ilha tornou-se uma popular atracção no Belize para mochileiros e outros turistas devido ao preços (modestamente) baixos, ambiente descontraído e abundância de restaurantes e bares.

     

    Caye Caulker pode não oferecer praias tão belas como Ambergris Caye, mas o ambiente é relaxado, os preços são acessíveis e é um local ideal para parar e fazer pouco ou...nada. O modo de transporte principal em Caye Caulker são os chinelos (ou pés descalços). Os caminhos estão bem delimitados, tudo está a curta distância e atravessar a ilha não demora mais de 20 minutos. Os únicos momentos de grande agitação acontecem durante os fins-de-semana prolongados, no Verão, e durante o Festival da Lagosta, realizado anualmente, em Julho.

     

    As actividades mais populares estão, evidentemente, dentro de água: mergulho, snorkeling, kayak, pesca, kite-surf ou vela. Nas belas e quentes águas do Belize poderá nadar com raias, tubarões-enfermeira e peixe-boi. Em terra firme, bicicletas e carrinhos de golfe também podem ser alugados.

    Great Blue Hole (Grande Buraco Azul)

    Great Blue Hole, Grande buraco azul, Belize

    O destino de mergulho mais popular no Belize, o Great Blue Hole (Grande Buraco Azul) proporciona mergulho do melhor que encontra no planeta e foi declarado Património Mundial da UNESCO. Formações em calcário moldam as paredes deste enorme buraco debaixo de água. A grande mancha em alto mar cria um círculo perfeito de águas azuis profundas. Quanto mais fundo mergulhar no Grande Buraco Azul mais clara será a água e mais deslumbrante a paisagem.

     

    A barreira de coral do Belize é uma longa secção, com 300 quilómetros, parte integrante da Barreira de Coral Mesoamericana - o segundo maior conjunto de corais do mundo, apenas atrás da Grande Barreira de Coral, na Austrália. Uma grande parte do recife é protegida pela Rede de Reservas de Recifes da Barreira do Belize, que inclui sete reservas marinhas, 450 recifes e três atóis.

     

    Dos três atóis do Belize, o Atol Lighthouse Reef é o mais distante da costa e uma espécie de lugar de peregrinação de amantes da natureza e mergulhadores. Seis recifes formam uma lagoa azul turquesa com praias de areia branca brilhante, coqueiros e fascinantes formações de coral.

    El Caracol

    Pirâmide Maia de El Caracol, Belize

    Situado no alto do planalto Vaca, El Caracol é o maior sítio arqueológico do Belize. Esta era uma cidade Maia, com uma população estimada, na altura, de cerca de 150000 pessoas - mais do dobro do que tem agora a Cidade do Belize.

     

    As ruínas desta cidade Maia estão inseridas nas selvas do Parque Nacional Chiquibul, perto da fronteira com a Guatemala. Os guerreiros de El Caracol eram conhecidos pela ousadia militar, derrotando as poderosas cidades de Tikal e Naranjo, ambas na região de Petén, na Guatemala. Hoje, os visitantes podem ver a pedra esculpida do altar retratando essas conquistas.

     

    O maior período de construção ocorreu entre 484 d.C e 889 d.C, quando mais de 40 monumentos foram construídos. A maior pirâmide em El Caracol é Canaa (Palácio do Céu), com uma altura de 43 metros, o que a torna na estrutura mais elevada do Belize. Embora estejam desabitadas há séculos pelos humanos, as ruínas de El Caracol estão repletas de vida selvagem.

    Xunantunich

    Xunantunich, pirâmide de El Castillo no Belize

    As ruínas Maias de Xunantunich estão localizadas no topo de uma ravina acima do rio Mopan, perto de San Ignacio, a apenas 1 km da fronteira com a Guatemala e a 130 km da Cidade do Belize. Xunantunich ocupa uma área de 2,6 km2 e consiste numa série de seis praças cercadas por mais de 20 templos e palácios.

     

    Xunantunich serviu como centro cívico cívico Maya quando, nessa época, viviam na região quase 200 mil pessoas. Xunantunich significa "Mulher de Pedra" na língua Maia e, como muitos nomes dados aos sítios arqueológicos Maia, é um nome moderno. Com 40 metros de altura, a pirâmide conhecida como El Castillo é a estrutura mais alta em Xunantunich e a segunda mais alta do Belize, depois do templo de El Caracol.

    Quando visitar o Belize

    Calor e humidade são as características do clima no Belize, excepto nas montanhas Maia, onde as temperaturas são agradáveis ​​durante o dia e frescas à noite. Entre Agosto e Outubro existe o risco de furacões, pelo que deverá ponderar uma visita nesta altura.

     

    O clima do país é subtropical, com temperaturas quentes ao longo do ano, oscilando entre 20°C e 27°C, de Janeiro a Maio (estação seca), e 22°C a 32°C, de Junho a Dezembro (a estação chuvosa). A melhor época para visitar o Belize é entre Janeiro e Abril, quando não é tão quente ou húmido. Todavia, estes são os meses de temporada alta no Belize e os preços tendem a ser mais elevados.

    Belize - Estado do tempo



    Segurança no Belize

    Antes de partir de viagem é extremamente importante verificar quais as condições de segurança no país e região que vai visitar. Há vários motivos para dar uma vista de olhos nas informações detalhadas sobre segurança. Primeiro, pela sua própria salvaguarda e, também, para planear melhor a sua viagem. Depois, para se manter actualizado caso ocorra alguma situação menor ou grave durante a sua estadia no Belize.


    O site do Governo inglês é actualizado com muita regularidade para todos os países e o meu conselho é que, mesmo antes de reservar o voo para o seu destino de eleição, espreite o site e verifique se existe alguma indicação de problemas. A informação está, obviamente, escrita em inglês, mas caso tenha dificuldade em perceber a língua inglesa pode optar por um tradutor online como o Google.


    Alguns exemplos que podem surgir antes ou durante a sua estadia e que merecem monitorização permanente são: atentados em Londres, manifestações na Venezuela, greves e cortes de estrada na Bolívia, furações nas Caraíbas, inundações na Ásia, ou fogos florestais em Portugal. Além disso, o site dispõe - para alguns países - de mapas regionais detalhados indicando os locais em que é desaconselhada a visita para turistas.

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